Matka

 

Včelí matka je dokonalá samička s plně vyvinutými pohlavními orgány. Od dělnic se liší hlavně velikostí a dalšími vnějšími zvláštnostmi. Měří 20 až 25 mm a váží 175 až 240 mg. Kromě kladení vajíček a tvorby feromonů, pomocí nichž řídí své „ poddané“, jí nezbývá čas na jiné činnosti, proto nemá ani pracovní orgány ke sběru, košíčky, kartáčky ani žlázy produkující vosk a potravu pro plod. Vyvíjí se z oplozeného vajíčka ve speciální buňce – matečníku a její vývoj trvá 16 dní. Čtvrtý den po vylíhnutí vyletuje na orientační prolety. Vzápětí pohlavně dospívá a vylétá na snubní prolet. Páření probíhá na trubčích shromaždištích během letu s několika trubci. To jí zabezpečí dostatek spermií na celý život. Když začne klást, už úl neopouští s výjimkou rojení. V produkčním období klade denně patnáct tisíc až dva tisíce vajíček. Klade jak oplozená vajíčka, z kterých se líhnou dělnice, tak i vajíčka neoplozená, z kterých se líhnou trubci. To jaké vajíčko naklade, umí matka sama řídit. Matka žije tři až pět let, ale v chovatelské praxi se často vyměňuje během druhého až třetího roku, v závislosti na její kvalitě. Kvalita matky ovlivňuje výkon celého včelstva i jeho vlastnosti - rojivost, mírnost, rozbíhavost.